No. of Beggars in India -देश में भिखारियों के मामले में पश्चिम बंगाल सबसे आगे, जानें अन्य राज्यों के हाल।

भारत में भीख मांगना एक सदियों पुरानी समस्या है। देश के गरीब, जो आमतौर पर नौकरी पाने में असमर्थ होते हैं, उन्हें आजीविका कमाने के लिए भीख मांगनी पड़ती है। सरकार ने देश में कुल भिखारियों का आंकड़ा निकाला है। केंद्रीय सामाजिक न्याय मंत्रालय द्वारा जारी आंकड़ों के अनुसार, कुल मिलाकर लगभग 4 लाख भिखारी हैं।

सबसे अधिक भिखारी, 81,000, पश्चिम बंगाल में हैं। संघ के क्षेत्र लक्षद्वीप में केवल दो लोग अपनी आजीविका के लिए भीख माँगते हैं। पश्चिम बंगाल के बाद उत्तर प्रदेश और बिहार क्रमशः नंबर दो और तीन पर हैं। यह आंकड़े लोकसभा के लिखित उत्तर में सामाजिक न्याय मंत्री थावर चंद गेहलोट द्वारा आंकड़े दिए गए थे।

भिखारी महिलाओं की संख्या भिखारी पुरषों से ज्यादा है।

मंत्री के बयान के अनुसार, भारत में कुल 4,13,670 भिखारी रहते हैं, जिनमें 2,21,673 पुरुष और 1,91,997 महिलाएँ भिखारी शामिल हैं। 2011 की जनगणना पर आधारित आंकड़ों में कहा गया है कि महिला भिखारी पश्चिम बंगाल, असम और मणिपुर राज्यों में पुरुषों से कहीं ज्यादा संख्या में है।

पश्चिम बंगाल, 81,224 भिखारियों के साथ चार्ट में सबसे ऊपर है, इसके बाद उत्तर प्रदेश (65,835), आंध्र प्रदेश (30,218), बिहार (29,723) है। मध्य प्रदेश (28,695) और राजस्थान (25,853) सूची में पाँच और छह वें स्थान पर हैं।

सरकारी आंकड़ों से पता चलता है कि केंद्रीय क्षेत्रों में भिखारियों की संख्या कम है। जबकि लक्षद्वीप में केवल दो भिखारी हैं, दादरा नगर हवेली(19), दमन और दीव (22) और अंडमान और निकोबार द्वीपों (56)भिखारी हैं। केंद्र शासित प्रदेशों में, नई दिल्ली में भिखारियों की संख्या 2,187 थी और उसके बाद चंडीगढ़ में 121 है। पूर्वोत्तर राज्यों में, असम ने 22,116 भिखारियों के साथ चार्ट में शीर्ष स्थान हासिल किया, जबकि मिजोरम 53 भिखारियों के साथ कम स्थान पर है।

भिखारियों का उन्मूलन सामाजिक न्याय मंत्रालय के दायरे में आता है। भीख मांगना और गरीबी भारत में बहुत पुराना मुद्दा बना हुआ है। एक प्रश्न के जवाब में गहलोत ने बताया कि इन भिखारियों को उनकी क्षमतानुसार रोजगार दिया जाएगा। उन्होंने कहा कि सरकार इस तरह के बेघर और बेसहारा भिखारियों की हर संभव मदद करने के लिए प्रयास कर रही है।

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